domingo, 24 de junio de 2018

Pioneros de la fotografía. Louis Jacques Mande Daguerre

Estamos ante uno de los padres de la fotografía junto a Niepce y a Talbot. Es también el inventor del Daguerrotipo que será la máquina preferida de millones de fotógrafos en todo el mundo debido entre otras cosas al escaso tiempo de exposición que se necesitaba para tomar una instantánea. Vamos a ver como lo consigue este artista.


En principio Daguerre empezó como pintor, aunque hay que decir que no era muy bueno en esta disciplina. Se dedicaba a decorar escenarios para el teatro, donde destacaba en las cuestiones relativas a la perspectiva e iluminación.
Era un fanático de la cámara oscura con el fin de crear ilusiones ópticas al mismo tiempo se dedicaba a comprar productos químicos. Tenía más dinero que Joseph Niepce y sus investigaciones obtuvieron un resultado más rápido que las del pionero de la fotografía. Los dos estuvieron en contacto y se informaban mutuamente de sus progresos en esta materia.
Daguerre experimentó con emulsiones de mercurio que fijaban la imagen sobre plata yodada. Estas imágenes reducían el tiempo de exposición de las dos o tres horas anteriores a solo 3 minutos. De esta manera Daguerre fue capaz de obtener la primera imagen fotográfica en el año 1937.
Desde el año 1839 el daguerrotipo tuvo una fuerte campaña de publicidad y promoción. Este aparato es una cámara oscura que tiene en su interior una placa de cobre que se expone a vapor yodado que ataca la plata y obtiene una capa sensible a la luz. La capa se expone en una cámara oscura. Después de tomar la imagen la capa recibe vapor de mercurio caliente y la imagen aparece poco a poco. En algunos casos para que el proceso fuera más barato en vez de plata se usaba una placa de cobre. Como decimos se hizo famoso el aparato en todo el mundo, hablar del daguerrotipo es hablar de la extensión de la fotografía. 


Las primeras imágenes se tomaron en exteriores debido también al tiempo de exposición, se trata de imágenes que representan el Louvre o la "Vista del Boulevard del Temple" una obra en la que de forma inocente aparecen los dos primeros seres humanos en una fotografía. Resulta que el artista trato de tomar una imagen de esta popular calle de París, en un momento además en que estaba llena de gente uno domingo por la mañana. El tiempo de exposición hace imposible que aparezca ninguna figura humana porque al estar en movimiento paseando no se ven reflejadas en la fotografía. Pero en la parte inferior aparecen dos personajes, por un lado un hombre que esta limpiando sus zapatos y un limpiabotas. Claro al no moverse durante un tiempo permaneciendo en la misma posición, resultan reflejados en la foto cuyo tiempo de exposición hemos dicho que tomaba unos minutos. Se conserva una reproducción de esta imagen en el Museo de Munich, el documento original desapareció durante la segunda guerra mundial. 
El marketing del daguerrotipo fue un éxito, muchas personas querían ser retratadas en estudios fotográficos.


domingo, 17 de junio de 2018

¿Qué es el automatismo pictórico?

André Breton el padre del surrealismo decía que este movimiento estaba conectado de forma directa con el automatismo, es más era la manera más pura de expresarlo. Se trata de la mejor forma de expresar un pensamiento sin la intervención directa de la razón. 


Esta teoría podía ser aplicada no solo a la pintura sino también a otros tipos de creación como la escritura. Aunque es cierto que no solo se trata de crear de forma inconsciente. Conecta en parte con las teorías de subconsciente colectivo que escribió Jung, acercándose a esas imágenes que también se encuentran en nuestro interior y que sin saberlo asociamos de alguna manera con un recuerdo o con una escena de nuestro pasado.
A la hora de planificar la obra que vamos a realizar el trabajo debe ser mínimo, dejando que la razón libremente cree lo que mejor le parezca. En algunos casos se ha asociado esta forma de crear con la que tienen los dementes y los locos. La diferencia entre unos y otros sería que estos últimos no son conscientes de sus creaciones mientras que los primeros saben perfectamente lo que están haciendo y tienen una voluntad de hacerlo así pudiendo crear de otra manera.


Se trata de un movimiento artístico que tendrá influencia en otros posteriores, por ejemplo en el expresionismo abstracto ya que por ejemplo las obras de Jackon Pollock tienen una nula planificación dejando que las gotas de pinturas caigan directamente sobre el lienzo de forma aleatoria directamente desde el pincel o desde el bote de pintura previamente agujereado.
Otras formas de expresión que reciben influencias del automatista son algunos de los happening celebrados en diferentes lugares. El cuerpo se mueve de forma inconsciente creando posiciones y formas completamente aleatorias.
Vemos entonces que para practicar este estilo hay que olvidarse por completo de la razón y abandonarse al subconsciente. Es algo parecido a lo que hacen muchos animales que solo se mueven por instinto sin cuestionarse porqué lo hacen o sin controlar alguno de sus impulsos, se dejan llevar por la naturaleza y actúan.
Se trata de un estilo en el que no existe el error ya que ni siquiera existe una base sobre la que equivocarse. 


domingo, 10 de junio de 2018

La leyenda e iconografía de San Jorge

No cabe duda que la figura de San Jorge es una de las mas representadas a lo largo de la historia, además el Santo se hizo popular en toda Europa, gracias a una iconografía que se ha reproducido miles de veces en cada una de las ciudades en las que este santo era patrono.


Cuenta la leyenda que San Jorge vivió en el siglo II después de Cristo en la zona de Capadocia, entonces perteneciente al imperio romano. Era hijo de un militar romano y él mismo también se hizo militar, llegando a formar parte de la guardia personal del emperador Diocleciano. Con él trabajó hasta el año 303 en la que su suerte cambió de forma drástica.
Es conocido que Diocleacino fue uno de los grandes perseguidores cristianos a pocos años, como sabemos, de la conversión del Emperador Constantino en el año 325. Pero años antes Diocleciano puso en marcha la conocida como "la gran persecución". Fue el propio emperador el que conminó a Jorge a renunciar a su fe a lo que el santo se negó siendo decapitado el día 23 de Abril del 303, contaba entonces con tan solo treinta años de edad. Esa fecha que coincide con el día del libro y el aniversario de la muerte de Miguel de Cervantes y William Shakespeare.


La historia del santo y el dragón no sucede en esa fecha sino que tenemos que irnos más adelante, concretamente al siglo IX. La historia se populariza gracias al libro escrito por Santiago de la Voragine titulada "La Leyenda Dorada". El episodio tiene lugar en Silca, una ciudad de Libia. Allí había un lago donde vivía un dragón. El pueblo para aplacar la ira del monstruo arrojaba al lago dos ovejas diarias para que le sirvieran como alimento. Cuando las ovejas se acabaron empezaron a enviar seres humanos. Estos salían por sorteo. Todo hasta el día que le toco el turno a la hija del rey siendo San Jorge el encargado de salvarla. 
San Jorge aparece montado en su caballo de color blanco y con una espada en sus manos hace frente al dragón al que mata. De la sangre del monstruo brota una rosa que el santo se encarga de regalar a la hija del rey.
Como consecuencia todo el pueblo se convirtió al cristianismo una vez que se conoció la hazaña de San Jorge.
Se suele representar una escena donde aparece el santo montado en una caballo que amenaza con su espada al monstruo. En alguna parte de la escena suele aparecer la princesa que observa con un vestido muy rico y decorado. Junto a ella suele aparecer la oveja con la que la princesa iba a ser sacrificada.


domingo, 3 de junio de 2018

Pioneros de la fotografía. Joseph Nicephore Niepce

Antes de la aparición de la fotografía tenemos una serie de precedentes que ayudaron a su desarrollo. El primero sería la cámara oscura, un instrumento óptico que permite un plano de proyección de una imagen externa sobre su superficie. Seré el primer modelo de cámara fotográfica una vez que se descubra el material fotosensible tan solo con un pequeño agujero como objetivo. Hay que decir que la cámara oscura se conocía desde época griega y fueron muchos artistas los que la utilizaron para sus pinturas. 


El origen de la fotografía tiene lugar en la primera mitad del siglo XIX, gracias a gente que conoce como utilizar la cámara oscura y la reacción de la luz a diferentes sustancias químicas. Trataban con ello de obtener un dibujo, una solución en las que no interviniera la mano del autor.
Joseph Niepce que vivió entre 1765 y 1833, tuvo la idea de fijar las imágenes obtenidas en na cámara oscura. Lo consiguió por primera vez en el año 1816. Se trataba de una vista desde una ventana. Era una imagen en papel emulsionado con cloruro de plata que se disipaba con la luz sin un fijador que lo protegiera. Fue una imagen breve que no duró el tiempo suficiente. 
En el año 1827 y tras varios intentos obtuvo con su hermano la imagen de un grabado titulado "La Sagrada Familia". La imagen se fijaba sobre el papel con betún de Judea, conocemos a este proceso como "heliografo".


La más antigua fotografía conservada actualmente porque la anterior no la tenemos es la "Vista desde la ventana de Legrass", fue realizada en el año 1827 y se conserva en la ciudad de Austin. Es una imagen negativa sobre una placa de estaño. Como vemos la imagen está excesivamente granulada y el tiempo de exposición necesario para tomarla fue de varias horas, siendo difícil distinguir los elementos que aparecen en la composición.
Otra imagen tomada en un momento similar es "The well loaded table" tomada en el año 1832-1833 donde Niepce cambia como fijador de la imagen el betún de Judea por el agua de lavanda, el nombre de esta técnica se conoce como "fisautipo". Aún así el tiempo de exposición no cambia y el número de horas necesario para tomar la imagen hace que la representación sea de un bodegón ya que sería prácticamente imposible recurrir a un modelo que pudiera estar tanto tiempo en la misma posición.


domingo, 27 de mayo de 2018

¿Qué es la pintura al temple?

Esta técnica pictórica la asociamos principalmente a la Edad Media, sobre todo a la época románica y gótica, donde encontramos numerosos ejemplos de temática religiosa. También tenemos ejemplos en los iconos que se realizaban en territorio bizantino. El soporte más utilizado para este tipo de pintura es la madera.


Una o varias tablas unidas serán el soporte utilizado para desarrollar nuestra pintura. Conviene preparar un poco el soporte para que pueda absorber la pintura de forma correcta. Si el soporte es absorbente la pintura de adhiere mucho mejor. El aceite suele servir siempre en menor contenido que la mezcla pictórica que vamos a utilizar. En algunos casos se utilizaban capas de yeso o carbonato de calcio, mezclados con cola. En algunos casos también se usaba blanco de plomo.


Para crear la mezcla pictórica la manera habitual de hacerlo es con yema de huevo. Necesitamos un huevo del que separamos la yema de la clara. Con esa yema separada sujetamos esta por la membrana y abrimos para que salga el contenido sujetando la membrana para que no forme parte de la mezcla. Necesitamos también agua destilada y aceite de linaza que vamos a añadir a la mezcla.
También necesitamos pigmentos lo mas molidos posible con los colores que queremos utilizar en la pintura. Colocamos algo de pigmento con el color deseado en un pequeño recipiente y le añadimos unas gotas de agua con un cuentagotas. Comenzamos a hacer la mezcla hasta que tengamos una pasta.  A esta pasta le añadimos el aglutinante que es la yema del huevo. Tomamos un poco del líquido de la yema y lo mezclamos con la pasta creada con el pigmento y el agua. Una vez realizada la mezcla con la yema tomaremos unas gotas de aceite de linaza y volvemos a mezclar de nuevo. Una vez realizada la mezcla ya está la pintura lista para poder usarse. Lo único que debemos tener en cuenta es que no hay mucho tiempo para usarla, el tiempo de secado es muy rápido.
Las capas deben ser finas, no excesivamente gruesas porque sino al secarse podrían despegarse del soporte. Cuanto más finas sean las capas mejor.
Es una pintura cuyos colores no cambian con el paso del tiempo, aunque la madera indudablemente atrae el polvo y conviene realizar una exhaustiva limpieza que mantenga de esta manera los colores originales de la obra.


domingo, 20 de mayo de 2018

Las proporciones en las esculturas griegas

El tema de la proporción esta relacionado con el ideal de belleza, uno de los elementos importantes que se tienen en cuenta para realizar todo tipo de representaciones en época clásica. Se trata de esculturas que representan el cuerpo humano idealizado, podíamos decir alejado de la realidad, como una tendencia a lo que debería ser y no lo que era en realidad.


La proporción es consecuencia de un cálculo matemático donde toman importancia la simetría y la proporción que la figura debe mantener entre las diferentes partes del cuerpo. 
El canon de Policleto nos dice que una figura debe tener el tamaño de 7 veces la cabeza. Este tipo de canon está conectado con las matemáticas, tiene influencia de Pitágoras, pero también de otras enseñanzas de la filosofía griega.
No será esta la primera vez que se van a utilizar las proporciones matemáticas para aplicarlas al arte. En época egipcia existían también una manera proporcional de representación de las figuras equivalente a 18 puños, distribuidos de la siguiente manera. Para la cabeza se utilizaban dos puños, diez era el número de puños desde los hombros hasta las rodillas y 6 más desde las rodillas a los pies.
Ese canon aplicado por Policleto será utilizado en el siglo V a.c. lo que consideramos la época clásica, si avanzamos unos años hasta el siglo IV a.c. se cambiará la proporción y en vez de utilizar 7 cabezas para el cuerpo se usarán 8


Figuras que representan el canon de belleza puede ser la Venus de Milo. Venus o Afrodita en la versión griega era la diosa de la belleza, a la cual suele representarse desnuda y en muchas ocaiones recogiendo la manzana que le ofrece Paris, el humano encargado de elegir cuál sería la diosa mas bella dejando de lado a Atenea y Hera. Esta representación tan común da origen a la guerra de Troya, ya que a cambio de ser elegida Afrodita entregará a Paris a la mujer más bella del mundo, Helena de Esparta, casada con el hermano de Menelao, al cual abandonará para huir con Paris.
En el caso masculino muchas de las figuras están basadas en atletas, compartían con los dioses algunas virtudes como el equilibrio, la voluntad, el coraje o la belleza.
El Apolo de Belvedere puede servir como ejemplo. De ella solo se conserva una copia romana ya que el original griego se ha perdido. Se considera un ideal de representación humana masculina. Es una figura de un tamaño mayor que el natural ya que la medida es de 2 metros y 24 centímetros. Se trata de una figura que se encuentra en actitud de caminar. Al mantener un contraposto el peso de la la figura apoya sobre su pierna derecha, algo que no es suficiente para sostener el peso, por eso se incluye el tronco de un árbol junto a esta pierna. En ese tronco encontramos a una serpiente que parece se encuentra escalando por el tronco. Se trata de un hombre adulto sin barba que representa el ideal de belleza y eterna juventud. El pelo está rizado. Hay gente que dice que está preparado para lanzar una flecha y sostiene una bastón con la mano izquierda.


domingo, 13 de mayo de 2018

Las pirámides de Giza

Aunque son tres las pirámides más conocidas, estamos ante un complejo funerario que tiene diferentes necrópolis ya que fue construido o mas bien utilizado durante diferentes épocas que abarcan desde el 2.500 al 1.500 antes de Cristo.


No cabe duda que lo más conocido son las tres grandes pirámides que albergan los restos de diferentes reyes. Mas que nada destacan por su espectacularidad y gran tamaño.
La pirámide de Keops es la más grande en parte porque está apoyada sobre una plataforma con medidas que van de los 230 metros de la base a los 140 de altura y donde el interior resulta curioso con diferentes pasillos y cámaras de ventilación que nos conducen bien a la cámara de la reina (aunque en realidad no alberga el cuerpo de la reina sino una estatua que podría representar al propio rey) o de Keops, un monarca que podemos fechar en el siglo XXVI antes de cristo, también dispone de una cámara en la zona de la base. El resto estaría todo recubierto de piedra, en una obra de impresionante tamaño. Junto a ella el rey mandó construir tres pirámides para la reinas.


La segunda de las grandes pirámides es la de Kefrén, se trata del hijo de Keops y destaca también por su monumentalidad. Es mayor que la de su padre pero al carecer de base nos da impresión de ser algo más pequeña. La disposición interior aunque varía respecto a la de Keops mantiene una serie de cámaras donde la mas importante albergaría el sarcófago con el cuerpo del rey que parece fue robado cuando se observó documentalmente en el siglo XIX y sus husos sustituidos por unos de un buey.
La Gran esfinge también forma parte del complejo, una obra de grandes dimensiones ya que tiene 57 metros de base y 20 de altura. Estamos hablando de una época similar ya que fue realizada en torno al año 2500 a.c. Podía simbolizar al rey Kefrén como un león. Solo la cara mide 5 metros y originalmente estaba pintada así que no podemos apreciarla en su diseño original.
La pirámide de Micerino es el tercer gran monumento funerario del complejo, seguimos moviéndonos en una fechas similares, unos 2500 años antes de cristo. Es más pequeña que las otras dos y al interior tiene una estructura de laberinto con puertas falsas y pasillos que se encuentran sin concluir, aunque como las anteriores conserva una cámara sepulcral que alberga una tumba con el cuerpo del rey.