domingo, 28 de agosto de 2016

La historia de Santa Catalina de Alejandría por Carvaggio

Caravaggio es uno de los pintores mas reputados a nivel mundial que da inicio al estilo barroco en Italia y se convierte en un maestro del claroscuro, movimiento que se extenderá por toda Europa y donde nuestro artista tiene una importancia crucial en su difusión e influencia.


Caravaggio murió joven, no llegó a legar una gran cantidad de obras, pero entre ellas encontramos esta representación tremendamente realista de Santa Catalina de Alejandría, acompañada de sus símbolos habituales, una rueda con cuchillos y una espada que porta en sus manos.
La historia sobre Catalina de Alejandría fue escrita varios siglos mas tarde de su muerte, con lo que es posible que muchos aspectos de su vida se encuentren distorsionados. Nació en el año 290 viviendo a principios del siglo IV y destacando por su habilidad para los estudios relacionados con la filosofía. Según cuenta la leyenda se le apareció Jesucristo una noche y desde entonces decidió consagrarle su vida.
Requerida tanto ella como otros fieles por el emperador de la zona a realizar sacrificios a los dioses paganos Catalina se negó, regando de conversiones a su paso cada una de las veces que se le preguntaba para hacerlo. Sabios, militares, damas, hasta la propia emperatriz admiraban y seguían las ideas de Catalina.
Pero pese a todos estos hechos y su capacidad de convencimiento fue condenada por el emperador a morir en una rueda llena de cuchillos, cuyo cuerpo se colocaba en medio y al ir girando lo cortaba en diferentes piezas. Parece ser que cuando el cuerpo de Santa Catalina tocó la madera, esta se rompió, con lo cual fue imposible ejecutar el castigo. Pese a este símbolo tan claro, el emperador obcecado pensó en un método mucho mas eficaz y útil para hacerla morir, mucho más rápido eso sí, le cortaría la cabeza con una espada.
Según la tradición su cuerpo se encuentra depositado en un monasterio del Monte Sinai, donde la gente peregrinaba para visitarlo.
Estos símbolos de los que hablamos podemos observarlos en la obra de Caravaggio, la rueda rota, la espada y la mujer que nos mira de forma siniestra con ánimo de preguntar algo al espectador. Todo acompañado del tenebrismo típico del artista que observamos en la zona iluminada y el fondo completamente oscurecido.

domingo, 21 de agosto de 2016

Las claves para entender la pintura surrealista

El surrealismo ha sido uno de los movimientos más populares que ha dado el siglo XX, poniéndose de moda desde que en el año 1924 Andre Breton, padre del movimiento lanzara un manifiesto donde explicaba las pretensiones de cambio radical que suponía este nuevo movimiento que, como otros anteriores, pretendía cambia el mundo. Desde entonces algunos de los artistas más populares del siglo XX siguieron sus ideas para plasmar en lienzos todo aquello que estaba incluido en ese manifiesto, "la imaginación al poder", es una de las frases del fundador.


La clave principal del surrealismo se encuentra en el control de la mente. Para este tipo de pintores la mente debe estar liberada, no debe ejercer ningún tipo de control sobre lo que se está representando. Ello da lugar a dos tipos de formas de expresión. Por un lado tendríamos el automatismo puro, que da lugar a formas abstractas, se trata de liberar la mano que va componiendo formas sin ningún tipo de control, moviéndose por espamos de un lugar a otro del lienzo creando lineas abstractas sin ningún sentido ni orden concreto. Se trata de una liberación de la mente que hace lo primero que se le ocurre en cada momento. Quizás por ello muchos surrealistas estaban interesados en el arte que podían realizar personas dementes o cuyas ideas escaparan de un control racional.


Una segunda vertiente tiene que ver con una pintura figurativa en la que se incluyen imágenes que tienen que ver con el mundo de los sueños o de la imaginación, se trata de las imágenes más profundas que se encuentran en el subconsciente humano, en muchos casos escenas incongruentes que son complicadas de observar en la realidad y cuyo significado a veces tiene que ver con la vida o el pasado traumático del artista.
Es curioso como algunos título evocan el misterio o la contradicción, suelen ser largos y tan sugerentes como "La miel es más dulce que la sangre" primera obra surrealista de Salvador Dalí hoy perdida y del cual solo se conserva una fotografía en mal estado. "El juego lúgubre" del mismo artista es otro ejemplo ya que ese calificativo se puede aplicar a una casa o a un mueble pero un juego no puede ser lúgubre, puede ser divertido o aburrido pero no lo otro. En muchas ocasiones estos extraños títulos tienen más importancia que lo que se representa en el cuadro.
Pero es sin duda el surrealismo un movimiento que nos ha dado algunos de los artistas más conocidos e interesantes del siglo XX, Rene Magritte, Joan Miró o Salvador Dalí son algunos de los mas conocidos, pero no debemos olvidar otros grandes valores como Max Ernst, Yves Tanguy o André Masson que da mucha importancia al color en sus obras.


domingo, 14 de agosto de 2016

Damien Hirst para niños

Nos encontramos ante el que quizás sea el pintor más importante vivo en el arte contemporáneo actual. Damien Hirst podrá gustar más o menos al público pero lo que es claro es que nadie se queda indiferente ante su obra, o la amas o la odias y piensas que es un verdadero fiasco.


El éxito de Damien Hisrt está unido a un personaje, el diseñador y marchante de arte Charles Saatchi que fue su descubridor a principios de los 90, cuando Hirst se encontraba haciendo exposiciones junto a estudiantes que habían acabado recientemente la carrera de Bellas Artes. Saatchi prometió a Hirst tras ver una de sus creaciones que financiaría cualquier obra que quisiera hacer para una exposición que llevaba el título de Sensation, que se celebró en la Galería Saatchi de la ciudad de Londres en el año 1992. En ella participaron algunos de los más interesantes artistas jóvenes ingleses a los cuales se conoce con el sobrenombre de Young British Artist.


Si el éxito se lo debe a Saatchi la segunda seña de identidad de su obra es la provocación, que es lo que llamó la atención del marchante sobre su obra. Prueba de ello es el trabajo que presentó para la exposición Sensation bajo el título The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living, se trata de una figura completa de un tiburón de más de cuatro metros metido en una urna llena de formol, con la idea de que se conserve perfectamente. 
Sin duda el trabajo, mejor o peor, llama la atención. Desde entonces ha presentado todo tipo de animales metidos en este tipo de urnas, algunos completos y otros diseccionados provocando todo tipo de reacciones, desde admiración al vómito.


El caso es que gracias a estas obras se hizo famoso y comenzó a vender sus trabajos por grandes cantidades de dinero, lo cual llevó a convertirle en un artista marca. Esta combinación de palabras indica que se trata de una persona que es más importante por el nombre que tiene que por las obras que realiza, llega un momento en que da igual lo que haga, porque lo que le importa al coleccionista es tener una obra de Damien Hirst en casa.
Desde ese momento ha realizado diferentes series, que incluyen armarios cargados de píldoras, las spot paintings que son cuadros con puntos de diferentes colores, donde ninguno es igual a otros ya que los colores varían de posición o los puntos cambian de tamaño, ello hace que siempre tengas un cuadro original del artista. Los Spin Paintings consisten en colocar la zona a pintar en una máquina que al girar va distribuyendo los colores de forma aleatoria (recuerdo como existían una máquina igual a principios de los 80 en el Parque de Atracciones de Madrid y podías llevarte como recuerdo tu propia obra cuando acudías) y por fin las Butterfly Paintings, que incluyen figuras de mariposas en el lienzo.


Desde entonces su nueva creación ha incluido una serie de pinturas con fondo azul en las que se insertan pintadas en blanco figuras de cráneos humanos, estas obras han sido muy criticadas, llegando a decir que se trata de la creación de un recién licenciado en Bellas Artes.
Aún así, los precios que se pagan en cualquier subasta por una obra de Damien Hirst son de los más altos y ni su ruptura con Saatchi o con las galerías más importantes de Londres (White Cube) o Nueva York (Larry Gagosian) parece que vayan a acabar con una carrera cargada de éxito y provocación


Por amor de Dios es una calavera realizada en 2007 con mas de 8000 diamantes que fue vendida por 70 millones de euros

domingo, 7 de agosto de 2016

El asesinato de Cayo Julio Cesar

El final de vida de Julio Cesar es fruto de la ambición y el poder, no solo suya, sino también de los enemigos que aspiraban a lo mismo que él. Es una situación que se repite a lo largo de la vida del ser humano por siglos y siglos.


Cesar, amparado por una serie de éxitos militares, contaba con el gran apoyo del ejercito, que utilizó de una manera coercitiva contra sus enemigos y la ciudad de Roma, que, como acabo de decir, le adoraba por sus éxitos militares en el extranjero y por la conquista de toda la Galia, Tras derrotar al último jefe tribal llamado Vercongetorix. El éxito personal y el militaren Roma caminaban juntos.
Las guerras que mantuvo contra numerosos personajes no ayudaron nada a arreglar la situación y la acumulación de poder, ligada a la ambición. Esta situación le llevó desde el consulado a la campaña militar, al nuevo consulado individual en vez de dual, como era tradición en la república, a ser cónsul por 10 años y finalmente proclamarse como dictador perpetuo. Sus enemigos vieron en él la representación de Tarquino el Soberbio, el último rey romano que fue depuesto por el pueblo para establecer una república basada en poderes y contrapoderes al estilo de cualquier democracia constitucional contemporánea.


Así, algunos de sus senadores de confianza, prepararon un plan para eliminarlo, cosa que sucedió en los idus de Marzo (es decir el día 15) cuando los conspiradores le asesinaron a cuchilladas en el senado de Roma.
No andaban desencaminados los que pensaban que Cesar quería imponer un sistema autoritario, ya que en su testamento nombraba un sucesor, consecuencia de ello es la segunda guerra civil, seguida por el triunvirato entre Octavio (futuro emperador Augusto), Marco Antonio y Lépido.
Ahora, resulta curioso, como algunos hechos pasan a la historia, ya que aparentemente Cesar aparece a los ojos de todos como un héroe y un gran conquistador, cuando como vemos era un dictador que solo buscaba la gloria personal para él y los suyos. En cambio uno de los asesinos Bruto, en cuya familia estaba el primer cónsul romano, el fundador de la república, también hace alusión a los animales que eran lentos y se comportaban de forma irracional.
Pensamos en Bruto como un asesino irracional y despiadado, cuando podía ser visto como un salvador de la república romana (eso si no estaba exento de la misma ambición que Cesar)


domingo, 31 de julio de 2016

La muerte de Cleopatra

La vida de la más conocida reina de Egipto junto a Nefertiti no deja de sorprender, ya que se trata de un legado en el que la ambición, el poder y el deseo se mezclan de forma que llegan a confundir a algunos de los hombres más poderosos del momento, con los cuales compartió trono y habitación.
Egipto era una provincia romana donde se mantenía el poder de un faraón con la condición que estos pagasen sus tributos de forma requerida. Igual sucedía con otras provincias romanas en las cuales un títere podía mantener el poder aunque el ejercito romano podía aplastar cualquier atisbo de rebelión o deseo de independencia de la ciudad eterna.


Cleopatra participó de ese juego activamente, bien con diferentes matrimonios con sus hermanos para mantener el poder (traiciones incluidas dentro de una extraña tradición egipcia) o acercándose a los hombres mas poderosos del momento, se supone con una importante capacidad de seducción.
En Egipto se centra gran parte de la historia de Roma durante los últimos años de la Republica y el establecimiento del Imperio Romano. A Egipto huyó Pompeyo después de ser derrotado por Cesar en Grecia y allí encontró la muerte debido a los consejeros de Ptolomeo XIII que pensaban así ganarse el favor de Cesar, aunque lo que consiguieron fue todo lo contrario, ya que Cesar valoraba el honor de sus enemigos por encima de todo. Tanto los consejeros como el propio rey terminaron muriendo, convirtiéndose Cleopatra en la reina de Egipto.
Durante el tiempo que Cesar estuvo en Egipto vivieron un romance fruto del cual nació un hijo que se conoce con el nombre de Cesarion


Como sabemos Cesar regresó a Roma e incluso Clepatra le pudo visitar allí, pues se encontraba en la ciudad cuando Cesar fue asesinado al poco de proclamarse como dictador vitalicio.
Cleopatra volverá a la acción durante el segundo trinvirato, cuando Marco Antonio sea obligado a salir de Roma para hacerse cago de las provincias del este, ya que tanto Octavio Cesar Augusto como Lépido se habían dividido las posesiones romanas tras su victoria sobre Casio y Bruto, que habían participado en el asesinato de Cesar. Marco Antonio se estableció en Egipto y seducido por Cleopatra vivió una vida de fiesta y desenfreno en este lugar. Cleopatra dio a luz gemelos fruto de esta relación.
Quizás fue la ambición y la autoconfianza lo que llevó a Marco Antonio a luchar por el poder con Augusto en una guerra en la que contaba con un mayor número de soldados a los que abandonó a su suerte para pasar tiempo con Cleopatra en la batalla decisiva, siendo estos derrotados por el futuro emperador romano.


Como consecuencia de la derrota e informado de la muerte de Cleopatra, Marco Antonio decidió suicidarse, según dicen arrojándose sobre su propia espada. Pero era falso y Cleopatra estaba viva, aunque ella misma no soportaba la presión y la falta de Marco Antonio por ello también decidió suicidarse. 
Tradicionalmente Cleopatra se suicidó por la mordedura de una serpiente, en concreto un aspid, un tipo de cobra de pequeño tamaño que abundaba en tierras egipcias, la mordedura de la serpiente en uno de sus pechos haría que el veneno fuera más eficaz siendo la muerte lo más rápida posible. Esta historia, si es verdadera, es como se ha representado principalmente a lo largo de la historia del arte, Cleopatra semidesnuda con el pecho descubierto y una serpiente de pequeño tamaño en sus manos momentos antes de ser picada o ya con la picadura en el pecho. La reina suele aparecer acompañada por alguno de sus esclavos.
Algunos escritores dicen que esta teoría no es cierta y que lo que realmente mató a Cleopatra fue una poción donde se habían mezclado diferentes tipos de veneno.
Sea como fuere sin duda la figura de Cleopatra se rebela como un personaje principal de la historia de Roma en un momento crucial como es la caída de la republica y la llegada del imperio romano.


domingo, 24 de julio de 2016

Tres momentos claves en la vida de El Greco

Domenicos Theotokopoulos es uno de los pintores mas conocidos y considerados a nivel mundial. Se trata de uno de los pintores manieristas más importantes del mundo occidental. Pero para configurar su estilo pasa por diferentes fases de aprendizaje o etapas que después se verán reflejadas en su forma de pintar.


Vamos a estudiar esos tres momentos que le marcan como pintor.
  • La estancia en Creta: se trata del origen del pintor, así que es normal que se sienta influenciado por los artistas de la zona que conviene recordar tiene un rito cristiano diferente al católico. Por tanto los iconos bizantinos serán una gran referencia. Al mismo tiempo esas caras que parecen estiradas y ovaladas en algunos casos tendrían que ver con este tipo de representaciones. Al mismo tiempo la división de las pinturas en dos zonas, una que alude al cielo y otra que alude a la tierra, tiene que ver con algunos iconos donde se aprecian este tipo de divisiones.
  • La estancia en Italia: su padre le envió a estudiar a Venecia, de la que Creta era una colonia en estos momentos, allí llegaban los tentáculos comerciales de la ciudad. Venecia como centro de referencia, también del arte y de la escuela de pintura que nos dio artistas tan importantes como Tiziano, Tintoretto o Veronés, que fueron maestros del Greco en la ciudad de los canales. Igualmente en Italia viajará hasta Roma u allí admira la pintura de Miguel Angel, sus figuras tan masivas también aparecen en los cuadros de El Greco.
  • Su vida artística en España: ya en nuestro país pasará El Greco por dos lugares de suma importancia, el primero bajo las órdenes de Felipe II en el Monasterio de El Escorial, donde realizó algunas obras, aunque parece que su estilo no encajaba muy bien con el gusto real. De allí se trasladó a Toledo donde se asienta y donde desarrolló la mayoría de los trabajos que hoy conocemos. La capital católica ofreció al pintor la oportunidad de desarrollar todo un repertorio iconográfico con un estilo personal y propio que causa sensación aún todavía, por sus colores y su manera de componer las obras o hechos que le encargaron representar al pintor.
Es muy destacable la biblioteca tan completa que poseía el pintor, con todo tipo de libros y materias, unas cantidad de volúmenes considerables para un artista en esa época.



domingo, 17 de julio de 2016

Tres claves para entender la pintura de Joan Miró


Joan Miró es un pintor surrealista, que explota como tal en la década de los años 20 del siglo pasado, cuando más de moda se encuentra este movimiento artístico, que contará con grandes representantes, como Salvador Dalí o Rene Magritte en el bando masculino y Maruja Mallo o Remedios Varo en el bando femenino.


Antes de llegar a la etapa surrealista Miró pasó por varios estilos e influencias, desde la pintura románica al cubismo, que suponía siempre una referencia para el resto de artistas en la primera mitad del siglo XX, el Retrato de Vicente Nubiola de Miró tendrá esta influencia cubista.
Pero será a partir de 1925 cuando Miró pinte sus obras más conocidas, se trata de un tipo de obras donde la imaginación se hace presente de forma que se crean situaciones imposibles, extrañas, en muchos casos cómicas. Serán algunas de las tesituras que podremos observar más tarde en las escenas de dibujos animados, donde el mundo aparece representado al revés. Hay personas que dicen que Miró influenció a Walt Disney. ¿Es normal que un ratón persiga y torture a un gato? No, debería ser al revés. Pero en la pintura de Miró o bien en los dibujos animados estas escenas tan divertidas se repiten de forma constante.


Así en las obras de Miró podemos observar al sol pintado de color rojo y azul, fumando en pipa. Un murciélago, que debería ser negro, aparece pintado con colores rojo, azul y amarillo. Un perro aparece con un ojo de cada color. Y siempre acompañado de formas de estrella, pero nunca pintadas con gran complejidad, sino más bien de forma simple y accesible para todo el mundo. ¿Cómo pintaría un niño una estrella? Pues posiblemente con un punto central del que parten líneas en diferentes direcciones. Pues así es como lo representa Miró, de la misma manera.
Por eso es fácil asociar la pintura de Miró a la pintura que realizan los niños de cuatro o cinco años, las situaciones que se producen y la forma de representar distintos objetos naturales tiene mucho que ver a como lo harían los niños de esta edad. Todo ello aderezado con puntos, líneas que se van cruzando y entrecruzando en el cuadro y combinaciones de colores que tratan de seguir una proporción para dirigir la vista al punto de interés siguiendo una gradación en abundancia que va desde el negro, pasando por el rojo, azul, verde y amarillo.