domingo, 13 de enero de 2019

El retrato de Inocencio X para niños

Estamos ante uno de los numerosos retratos que pintó el artista sevillano Diego Velázquez a lo largo de su vida, ya que en la corte de Madrid realizó esta técnica no solo con miembros de la familia real sino con nobles e incluso algunos de los bufones que trabajaban en la corte.


Es posible que este retrato esté pintado durante el segundo viaje a Italia que realiza el pintor. Este viaje tuvo lugar entre los años 1649-1651, veinte años después del primero. Su misión era mas que nada diplomática y cultural, aunque no parecía previsto que estuviera dos años en el país transalpino.
En este momento es posible que realizara otros retratos de personajes que se encontraban en la ciudad de Roma. Se ha especulado con la idea de que el Papa Inocencio X tenía dudas sobre la valía de Velázquez como pintor y le hizo presentar otros retratos para apreciar si realmente merecía la pena posar para él. Así se conservan retratos del propio esclavo de Velázquez, llamado Juan de Pareja y que sería pintor del rey una vez que su maestro, mentor y dueño falleciera. También se conserva un retrato que fue adquirido por el Museo del Prado en el año 2003 y que se ha revelado hace poco tiempo como el barbero del Papa, habría sido realizado en ese momento, aunque como digo existen dudas sobre si estos retratos se hicieron con anterioridad o posterioridad al de Inocencio X.
Sea como fuere el Papa, que había conocido a Velázquez en 1625 cuando era Nuncio Papal y viajó a Madrid, posó para él en 1650. Parece que el retrato fue de su agrado pues al verlo terminado exclamó que era "muy realista".
Si pensamos que Velázquez penetra con sus retratos en la personalidad de la persona que posa, quizás con este retrato podríamos afirmar que el Papa da impresión de ser una persona soberbia, muy estricto, poco aficionado a las bromas. Parece que está mirando al espectador por encima del hombro, mostrando en su mano derecha el anillo que le reconoce como Papa. Estamos ante una figura superior y esa es la impresión que debe dar cuando miramos este retrato.
El retrato se encuentra en la Galería Doria Pamphili de Roma que pertenecía a la familia del Papa. 
Comparado con las obras de primera época del artista podemos apreciar que Velázquez en esta época pinta de una manera muy suelta, moviendo excesivamente la muñeca para extender el pincel. Pese a ello consigue un realismo similar al que tenía en sus primeros cuadros donde el detallismo y el realismo fotográfico era parte importante de su trabajo. 

domingo, 30 de diciembre de 2018

La Alcazaba en la Alhambra de Granada

Dentro de el complejo de La Alhambra diferenciamos tres partes que serían construidas en momentos diferentes de lo que sería el último reino musulmán en España antes del 2 de Enero de 1492, fecha en la que los Reyes Católicos tomaron finalmente la ciudad. 


El primero de los edificios en construirse sería la Alcazaba, en realidad un recinto fortificado que servía como lugar de residencia de los soldados. En su interior había una serie de viviendas para ellos, aunque en el edificio actual no se conservan completas y solo tenemos lo que era la planta de las mismas.
Debemos tener en cuenta cuáles son las circunstancias en las que se construye este edificio y porqué es el primero de los que se hace en el complejo de la Alhambra. El avance de los cristianos en el siglo XIII será muy grande. Un momento importantísimo será la batalla de las Navas de Tolosa, donde todos los reinos cristianos se unen para enfrentarse al bando musulmán. Fue una iniciativa del rey castellano Alfonso VIII de Castilla al que se unieron los reyes de Aragón y Navarra y numerosos voluntarios extranjeros, ya que la batalla fue calificada como cruzada por el Papa. La victoria no solo sirvió para abrir la conquista de las ciudades del Guadalquivir sino también como refuerzo moral ya que el número de los cristianos era menor pero, a pesar de ello, lograron la victoria.
Eso significa que algunas de las ciudades musulmanas van a ser conquistadas por estos reyes, por ejemplo Fernando III el Santo será el encargado de la conquista de ciudades tan emblemáticas como Córdoba que ocurrió en 1236 o Sevilla que fue conquistada en 1248.
Con este panorama el reducto musulmán quedó restringido a tres provincias que eran Almería, Málaga y Granada. Parece lógico que tuvieran mucho miedo de ser conquistados en una época de expansión como la que estamos hablando. Por eso algunos de los edificios construidos en esta época serán fortalezas defensivas en los que no se puede apreciar ninguna de las características de otros edificios musulmanes. Así no encontramos nada de decoración como ellos acostumbra, nada de azulejos o diferentes tipos de arcos. se trata de zonas de murallas y torres defensivas, nada más. 
Pensamos que la Alcazaba de Granada está construida entre los años 1273 y 1302, poco tiempo después de estas batallas y conquistas de las que hemos hablado. Cuando la situación se vaya normalizando y el reino de Granada se convierta en vasallo de Castilla gracias al pago de impuestos será un momento de mayor tranquilidad y se podrá construir el Palacio de la Alhambra ya que las posibilidades de invasión castellana eran mucho menores, esto ocurrirá durante el siglo XV y primeros años del siglo XV hasta que para los Reyes Católicos sea un objetivo principal la conquista del territorio. 


domingo, 16 de diciembre de 2018

La Torre del Oro de Sevilla

Esta torre se encuentra junto al río Guadalquivir y se desconoce cual fue su origen. Parece un edificio similar a la Giralda, es decir un minarete junto a la cuál debería haber una mezquita. Se trataría de un lugar desde donde una persona llama a la oración a las personas que deben acudir a rezar. Recordemos que los musulmanes acuden a rezar a la mezquita cinco veces diarias. De todas maneras no se conserva ninguna mezquita junto a este edificio.


La opción más probable es que esta torre formara parte de la muralla que rodeada el casco antiguo de la ciudad, muy cercano a una de las puertas de acceso al casco antiguo de Sevilla, la conocida como Puerta de Jerez. Así lo encontramos en algunas representaciones de época medieval en las que la muralla se conservaba junto al río Guadalquivir.
Para la fecha de construcción debemos situarnos en torno al año 1220, pocos años antes de la llegada de los católicos a la ciudad bajo el mando del rey castellano Fernando III el Santo, que se produciría en el año 1248.
La estructura del edificio es igual que el que tiene la Giralda, se trata de una torre dentro de torre. Em la Giralda teníamos cuatro lados en la torre exterior y cuatro lados en la torre interior. Entre las dos torres se abre un espacio que es el que nos permite ir ascendiendo a la parte superior a lo largo de 35 rampas. En la Torre del Oro contamos con 12 lados en la torre exterior y 6 lados en la torre interior, entre las dos torres hay un espacio para poder llegar a la parte superior. 
La parte superior nos da una idea de como podía ser el remate original de la Giralda. Esta desapareció en el siglo XVI cuando se construyó un cuerpo de campanas por el arquitecto Hernán Ruiz. Pero quizás fuera muy similar a la que conserva la giralda, realizada en ladrillo y con decoración de azulejo de diferentes colores. con arcos ciegos de diferentes tipos: apuntados, lobulados, herradura...
El nombre del edificio tiene que ver muy probablemente con el color de la piedra que tiene el edificio en su parte exterior, ya que es de tonalidad amarilla. El reflejo de el edificio sobre el río Guadalquivir daría nombre a esta torre. 
En la actualidad alberga un Museo Naval en su interior. Mucho más interesante resulta la subida a la parte superior del edificio donde hay una vista muy particular del edificio catedralicio. 


domingo, 2 de diciembre de 2018

Diego Velázquez prefiere ser noble a pintor

En los últimos años de su vida, concretamente el 12 de Junio de 1658, Velázquez fue nombrado caballero de la orden de Santiago. Así aparece representado en su propio cuadro de Las Meninas donde se autorretrata junto a los miembros de la familia real. 


Si observamos algunos datos da la impresión de que Velázquez estaba obsesionado por conseguir este tipo de distinciones desde su llegada a la corte en el año 1621. Su padre era de origen hidalgo. Se llamaba Juan Rodríguez de Silva, de origen portugués, había trabajado toda su vida en Sevilla como notario eclesiástico, y sacaba adelante a su familia de una forma bastante modesta. Su madre no era noble sino que pertenecía a una familia humilde de artesanos, se llamaba Jerónima Velázquez.
Encontrarse en la corte y cerca del rey supone una posibilidad de ascenso social ya que era el rey el encargado de repartir esta clase de títulos. Podíamos decir que Velázquez utilizó la pintura como un medio para conseguir un mayor estatus social. No existe duda que el rey Felipe IV más interesado a veces en la pintura que en la política estuvo en constante contacto con Velázquez y que visitaba de forma asidua el estudio que el pintor tenía en el antiguo Alcázar de la ciudad. No debemos descartar que después de 37 años surgiera entre ellos algo que podríamos llamar amistad, siempre desde el respeto debido al monarca.


Debemos pensar que los puestos que ocupa Velázquez en la corte se deben a esta amistad con el rey que le ayuda a ascender y convertirse en una persona importante dentro de la corte. Así sabemos que Velázquez pasó por los siguientes puestos: fue ujier de cámara, ayuda de guardarropa, ayuda de cámara y aposentador de Palacio. Pero el honor más grande lo obtuvo cuando fue nombrado Caballero de la Orden de Santiago, un ingreso nada fácil de conseguir ya que requería demostrar la pureza de sangre por todas partes y la entrevista a más de cien testigos que hablaran favorablemente sobre el artista. 
Uno de esos testigos fue el también pintor, escultor y arquitecto Alonso Cano que declaró que Velázquez solo había ejercido la pintura por gusto y obediencia a su majestad. Pintaba para adornar el palacio donde residía el monarca. 
Es como si la pintura no le interesara lo más mínimo y lo hacía por afición. En la sociedad de la época se denostaba a cualquier noble que utilizara las manos para trabajar y Velázquez sin duda tenía que usar las manos para con sus pinceles crear las diferentes obras. Quizás por eso las sorprendentes declaraciones de Alonso Cano.
Lo curioso es que otros testigos consultados para el ingreso en la Orden militar de Santiago corroboraron esta versión, los también pintores Zurbrarán o Carreño de Miranda así lo hicieron. 
Para aceptar el ingreso fueron consultados 148 testigos, pero pese a todas las versiones favorables la Orden de Santiago rechazó su admisión. La amistad con el rey jugó un importante papel, el propio Felipe IV pidió la intervención del Papa que ayudó a que Velázquez fuera admitido en la orden sin haber sido hidalgo anteriormente.
Ser noble o hidalgo se identificaba con poseer los recursos necesarios para poder mantener una forma de vida en la que no era necesario desarrollar ningún trabajo. Ser caballero significaba disponer de las las rentas suficientes, aunque no en todos los casos era así y algunos de sus miembros eran mantenidos por la orden militar. Velázquez ascendió por recomendación ya que la presencia en la corte era una de las posibilidades, la otra participar en la guerra. 
Así que Velázquez en Las Meninas se muestra orgulloso, altivo, siendo un caballero que ha conseguido tal honor con los pinceles en la mano. Un artesano que ha sido capaz de conseguir la nobleza, pese a desarrollar su trabajo con las manos, aunque en su ingreso muchos de los testigos dijeran que pintar era solo un hobby. 

Retrato del pintor Alonso Cano

domingo, 25 de noviembre de 2018

La Iglesia de Santa María del Mar

Para hablar de esta iglesia debemos centrarnos un poco en el estilo en el cual esta realizada. Se trata de uno de los muchos ejemplos góticos que tenemos en España pero dentro del gótico debemos distinguir diferentes momentos ya que las características de unos y otros son diferentes. En este caso estamos ante una iglesia gótica del siglo XIV conocido también como gótico mediterráneo por la zona donde encontramos la mayoría de los ejemplos.


Tras las grandes catedrales del siglo XIII localizadas en Castilla y Leon, el siglo XIV es una época bastante inestable en este reino por lo que las grandes obras se realizan en otra zona de España, concretamente en ciudades como Gerona, Barcelona, Valencia o Palma de Mallorca.
La iglesia de Santa María del Mar, dedicada a los pescadores de la ciudad, fue iniciada en el año 1329 y tiene relación con las catedrales de Barcelona y Gerona. 
La iglesia tiene tres naves con cuatro tramos cuadrados, cada uno de los tramos incluye tres capillas que se abren directamente a la nave lateral. Esto es diferente al gótico de castilla y león donde las capillas tienen rejas y eran privadas. La girola de la iglesia presenta nueve capillas. En total hay 34 capillas. 


Una de las cosas curiosas es que ya no existe una gran diferencia de altura entre la nave central y las naves laterales por lo que las ventanas entran directamente desde la nave lateral. También resulta muy curioso como los pilares se elevan hasta las bóvedas para recoger directamente los empujes de estos elementos. Al entrar en la iglesia tenemos una sensación espacial mucho más grande que en las iglesias góticas del siglo XIII.
También la zona de la girola aparecen ocho grandes pilares que separan esa zona del altar mayor pero son tan altos que casi no se diferencia una zona y la otra. Estos pilares son de forma octogonal.
Esta iglesia será una gran influencia para Antoni Gaudí a la hora de realizar la Basílica de la Sagrada Familia. Recordemos que la base de la Sagrada Familia, el punto de partida es una capilla gótica y la estructura del edificio es muy parecida a la Iglesia de Santa María del Mar. Lo que ocurre es que Gaudí desborda el gótico para crear algo completamente nuevo, diferente. Llega mucho más allá con la imitación de formas de la naturaleza. 


domingo, 18 de noviembre de 2018

Alfonso Albacete entre el surrealismo y la nueva figuración

Este artista nacido en Antequera en 1955 tiene en estos momento una exposición retrospectiva en el CAAC de Sevilla donde se pueden apreciar diferentes matices de su obra pictórica.


Algunos de sus trabajos tienen influencia de la abstracción. El artista no ha negado la presencia de artistas como Jackson Pollock o Ives Klein en algunas de sus obras. Pero la gran mayoría de sus cuadros se decantan por la figuración. Se trata de obras que caminan entre el surrealismo y la nueva figuración, que tuvo su eclosión en España durante los años 70 y 80 (quizás el artista más conocido de ese momento sea Guillermo Perez Villalta)  a raíz de la fuerte presencia del informalismo durante décadas anteriores y también de algunos seguidores de ese surrealismo infantil de Miró cargado de líneas, estrellas y mundos paralelos. Artistas como Rafols Casamada puede ser un buen ejemplo de ello.
Así que las obras figurativas de Alfonso Albacete parecen cargadas de interés. Por ejemplo aquellas en las que primero representa al modelo y después lo integra en el un ambiente que tiene algo que ver con la propia pintura o con el trabajo del pintor. Puede ser un modelo masculino o femenino que aparece en diferentes cuadros repitiendo el modelo pero variando el fondo sobre el que este modelo se sitúa.


Tenemos también numerosas pinturas que representan el estudio del pintor, es algo que viene de la pintura tradicional, aunque Albacete dota a estas obras de un colorido especial. Se trata de mostrar parte de ti, de tu yo privado, del santuario en el que desarrollas tus trabajo. Todo ello acompañado de unos colores llamativos con restos de manchas o descuidos que parecen adornar el cuadro y aportar una sensación de descuido sobre el trabajo.
El desnudo también está presente en su obra, pero no de una manera agresiva sino formando parte de un paisaje donde el mar adquiere una gran importancia. Recuerda en algunos casos los bañistas realizados por Sorolla, con la diferencia de estilos practicados por uno y otro, pero la idea de unas figuras que disfrutan de su tiempo junto al mar parece presente en ambas obras. 
Pintura con mayúsculas. Así quizás es como se puede definir la obra de este artista. En sus trabajos un tema moderno como la lesión de un jugador atendido por las asistencias se puede convertir en una inspiración iconográfica del descendimiento de Cristo en la Cruz. Cada obra tiene su propia alegoría que podemos encontrar en las grandes referencias del pasado. 


domingo, 11 de noviembre de 2018

Arte y nueva ciudad

Ivan Chtcheglov fue uno de los miembros destacados de la Internacional Letrista. Hijo de un ucraniano y madre francesa perteneció durante un tiempo a este grupo aportando sus ideas sobre como debería ser la nueva ciudad y que hacer en ella. Aunque sus escritos eran importantes no perteneció a la Internacional situacionista.


Según decían estos, siguiendo el ejemplo de los letristas, el tiempo de cada persona podía dividirse en tres parte, tendríamos el tiempo de trabajo, el tiempo de ocio dedicado en su mayoría al consumo de productos y el tiempo de sueño que se dedicaba a dormir. Una de las ideas de este grupo era la de cambiar este esquema. Para ellos era importante crear "situaciones" dentro de la ciudad, una especie de sorpresa y conocimiento de lo que sucede en ella. El propio Debord hablaba en algún caso de acabar con el tiempo de trabajo para dedicarse a estas situaciones en la ciudad.
Para todos estos grupos la ciudad es importante y lo que se hace en ella también. El propio Chtcheglov abogaba por una ciudad que no estuviera dedicada solo a la industria o al comercio sino que debía crearse una ciudad dedicada al turismo, que es un curioso concepto del que nos interesa comentar algunos detalles. 
Este escrito de Chtcheglov está realizado a principios de los años 50 del siglo pasado y la lectura actual tiene una connotación completamente distinta.
Tenemos ciudades dedicadas por completo al ocio, quizás el mejor ejemplo sea la ciudad de Las Vegas, que está orientada al juego y la diversión para las personas que la visitan, quizás para olvidarse del tiempo de trabajo que realizan en otros lugares.
Pero no hay duda que también existen ciudades que se han consagrado al turismo. Florencia en Italia puede ser un buen ejemplo, hay tantas cosas que ver de artistas tan importantes que merece la pena realizar una visita. 


En España ciudades como Sevilla o cualquiera de las de las que se encuentran en la Costa del Sol también se dedican al turismo, unos cultural y otro de playa. Por supuesto que existen otras formas de trabajo en estas ciudades pero el sector del turismo representa un papel muy importante en la supervivencia económica de la ciudad. Actualmente todas la ciudades por pequeñas que sean desean hincar el diente al pastel del turismo como una importante fuente de ingresos y creación de puestos de trabajo.
Claro que estaría bien conocer el turismo que visita nuestra ciudad de forma masiva. La gran mayoría de personas que acuden a estas ciudades ni siquiera preparan sus viajes y lo dejan en manos de operadoras o agencias de viajes. Parecen rebaños que son guiados por un pastor por diferentes lugares que visitan monumentos al antojo de alguien que ha decidido que se debe visitar el Alcázar de Sevilla y no la Iglesia del Salvador. Toda esta gente no disfruta de "situaciones" dentro de la ciudad sino que se deja guiar para escuchar aquello que le quieren decir sin reproche alguno, acudiendo de un lado a otro en una carrera sin fin por decir a los demás que estamos allí en ese momento.
Esta ciudad para el turismo también necesita personas que atiendan las necesidades de los que visitan esa ciudad, personas que igual que el resto dividen su tiempo entre tiempo de trabajo, de ocio y de sueño. Cuanto más turismo, mas trabajo para las personas que residen en la ciudad. 
Chtcheglov se refería al futuro sin saber que estaba hablando de lo que en realidad iba a suceder, la transformación turística de la ciudad, pero se equivocó en su percepción del uso turístico que se iba a hacer de las ciudades, donde rebaños se mueven de un lado a otro sin cuestionarse absolutamente nada de lo que están haciendo.